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Sostenible y sustentable ¿Cuál es la diferencia?

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Sostenible y sustentable. Dos palabras que suenan parecidas, pero tienen significados diferentes. Aunque ambas hablan del bienestar de nuestro Planeta, sostener y sustentar no son lo mismo. Con el creciente interés en la crisis climática, el desarrollo sostenible se ha transformado en una tendencia a nivel global. Ahora, más que nunca, es importante distinguir entre sostenible y sustentable.

¿Qué significa sostenible?

La sostenibilidad se refiere a la capacidad de un ecosistema para mantenerse a sí mismo. Es decir, un sistema sostenible es aquel que puede mantenerse a largo plazo sin dañar o degradar el medio ambiente. En otras palabras, la sostenibilidad es la capacidad de un sistema para resistir y adaptarse a los cambios.

En términos de sostenibilidad ambiental, esto significa que podemos mantener nuestro Planeta a largo plazo sin agotar sus recursos naturales o dañar su ecosistema. Para lograr la sostenibilidad, debemos equilibrar tres elementos clave: el medio ambiente, la economía y la sociedad. De esta forma, podemos sostener nuestro planeta para las generaciones futuras.

La Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo definen la sostenibilidad como la satisfacción de las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.

En el año 2015 la ONU aprobó la Agenda 2030 sobre el Desarrollo Sostenible buscando que sociedades y países innoven en sus practicas y opten por alternativas que mejoren la vida de todos sin excluir a nadie. Esta agenda mundial se compone por 17 objetivos que incluyen la lucha contra el cambio climático, la igualdad de géneros, la urbanización democrática y la eliminación de la pobreza. 

Con esto en mente, una empresa realmente sostenible, es aquella que crea valor social, ambiental y económico a largo plazo sumando a un bienestar y crecimiento auténtico para todas las generaciones. Una empresa responsable que pone como prioridad el desarrollo de su comunidad y de la naturaleza sin excluir, las ganancias económicas.

¿Y qué significa sustentable?

A diferencia de sostenible, sustentar significa mantener algo. En el contexto de la sostenibilidad, esto significa que podemos mantener nuestro estilo de vida actual sin agotar los recursos del planeta.

La sustentabilidad es un concepto diferente a la sostenibilidad. Mientras que la sostenibilidad se refiere a la capacidad de un ecosistema para resistir y adaptarse a los cambios, la sustentabilidad se refiere a nuestra capacidad de crear sin explotar.

Según Naciones Unidas, el desarrollo sustentable es aquel que incluye procesos para preservar, conservar y proteger  los recursos naturales del Planeta. No se tienen en cuenta las necesidades culturales, políticas y sociales específicas del ser humano. Para lograr la sustentabilidad, debemos reducir el impacto ambiental de nuestras actividades y garantizar que nuestro planeta pueda seguir sosteniéndonos a nosotros y a las generaciones futuras.

Algunos principios de la sustentabilidad son:

  • Las sustancias contaminantes no podrán producirse a un ritmo superior al que pueda ser reciclado, neutralizado o absorbido por el medioambiente.
  • Ningún recurso no renovable deberá aprovecharse a mayor velocidad de la necesaria para sustituirlo por un recurso renovable utilizado de manera sostenible.

En resumen, sostenible se refiere a la capacidad de un sistema para mantenerse a través del tiempo creando un equilibrio entre el desarrollo económico, el desarrollo social y la protección del medio ambiente. La sustentabilidad es la capacidad para mantener el bienestar del Planeta preservando, conservando y protegiendo  los recursos naturales. Para lograr la sostenibilidad ambiental, debemos alcanzar la sustentabilidad. Solo de esta forma podremos garantizar que nuestro Planeta siga siendo habitable para las generaciones futuras.

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