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Energías limpias para combatir el cambio climático


¿Qué son las energías renovables y porqué son importantes para avanzar a un mundo sustentable?


Según la Agencia Internacional de la Energía, el suministro de energías renovables a nivel global aumentará del 26% en 2018 a 44% en 2040. El desarrollo de energías alternas y limpias es indudablemente una de las transformaciones más importantes para combatir el cambio climático y revertir o simplemente detener el impacto ambiental de la industria energética que hoy en día es la más contaminante del Planeta. Los efectos de las emisiones de la producción de energía han llegado a un punto irreversible. Han causado no solamente enfermedades mortales y la destrucción de hábitats naturales, pero también han logrado aumentar la temperatura de la Tierra aproximadamente 1.2 grados centígrados desde la era preindustrial, causando daños a nuestro ecosistema que se están saliendo de las manos. 

¿Qué son las energías renovables?

Las energías renovables son fuentes basadas en el aprovechamiento de los recursos naturales. Son tecnologías alternas a la quema de combustibles fósiles que tienen un impacto mucho menor en el medio ambiente y que además son creadas con recursos que son capaces de renovarse infinitamente de manera natural. El sol, viento, agua y biomasa vegetal o animal se transforman en fuentes de energía que no generan contaminantes de efecto invernadero ni contribuyen a la degradación medioambiental. 

Además de no tener un impacto negativo en el Planeta, son alternativas creadas de recursos inagotables y accesibles a comparación con la energía generada con carbón, petróleo y gas la cual utiliza recursos finitos y contaminantes. 

La producción de energías limpias reduce la dependencia energética. Ya que son creadas con recursos inagotables y accesibles, a comparación con la energía generada con carbón, petróleo y gas la cual utiliza recursos finitos, pueden generar una ventaja importante para las economías locales y reducir la necesidad de importar combustibles fósiles. En todos los rincones del planeta existe algún recurso natural que puede ser utilizado para generar energía renovable. Claro, en algunos puntos de la Tierra abundan ciertos recursos naturales más que en otros, pero al tener un balance de las diferentes tecnologías disponibles, aumenta la democratización y competitividad de de la energías renovables transformándolas en no solo una solución sostenible sino también en una que tenga beneficios sociales y económicos.

¿Porqué es importante cambiar a energías renovables?

Tradicionalmente las plantas de energía de combustibles fósiles queman carbón o petróleo para crear calor que a su vez se utiliza para generar vapor para impulsar turbinas que generan electricidad.

Al ser un proceso industrial y masivo, esta fuente de energía, que hemos utilizado por cientos de años, crea problemáticas socioambientales cómo la contaminación de agua, emisiones de gases de efecto invernadero, degradación de suelos, acidificación de océanos, entre otros.

En 2018, 8,7 millones de personas murieron prematuramente como resultado de la contaminación del aire por combustibles fósiles, según la nueva investigación de la Universidad de Harvard en colaboración con la Universidad de Birmingham, la Universidad de Leicester y la University College London.

“Esperamos que al cuantificar las consecuencias de la combustión de combustibles fósiles, podamos enviar un mensaje claro a los legisladores y las empresas interesadas sobre los beneficios de una transición a fuentes de energía alternativas.”

Joel Schwartz, epidemiólogo ambiental de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública.


¿Qué tipos de energías renovables existen?

Solar

La energía solar se obtiene de la luz del sol. Placas solares son utilizadas para captar y absorber la radiación solar y transformarla en electricidad.

Esta alternativa es de las más fáciles de producir y democratizar. La instalación de paneles solares en casas ha ido bajando de precio por lo que lo hace una fuente de energía que pudiera llegar a ser altamente doméstica ayudando también a crear núcleos de autoabastecimiento para comunidades rurales o con difícil acceso a energía.

Las pocas desventajas que existen en la producción de energía solar, son que los paneles requieren mantenimiento constante para que puedan generar electricidad de manera efectiva. También no dejemos de tomar en cuenta que es una tecnología nueva y que, aunque un panel puede durar hasta 15 años, todavía no hay muchas alternativas para reciclar, reutilizar o transformarlos y evitar que se desechen sin un buen manejo.

¿Qué es la energía solar?
Factor Energía

Hidráulica

La energía hidráulica usa la fuerza y el movimiento del agua de ríos, mares o presas para generar electricidad.

Esta energía se produce en centrales hidroeléctricas donde capturan agua de los ríos en presas y la liberan de forma controlada. La fuerza de esta caída mueve una turbina y genera electricidad. Algunas presas pueden aprovechar la corriente natural del cuerpo de agua mientras otras la desvían para un mayor aprovechamiento.

Hablemos de las posibles desventajas. Al interactuar directamente con el ecosistema del cuerpo de agua utilizado para la generación de energía, esta tecnología puede llegar a alterar y causar daño a especies y modificar ciclos de vida naturales. Aun habiendo esta posibilidad, la realidad es que el riesgo es mucho menor a el impacto ambiental tan grande generado por la quema de combustibles fósiles.

Factor Energía

Eólica

En el caso de la energía eólica las turbinas usan la fuerza del viento para transformarlo en energía. 

Un parque eólico genera electricidad a través de sus enormes molinos de viento que se conectan a un generador eléctrico. Estados Unidos es pionero en la producción de este tipo de energía. Alemania, China, India y España también son países que han apostado por esta alternativa mientras que en Latinoamérica, Brasil lidera al continente.

A pesar de que la producción de energía eólica se ha vuelto una de las alternativas más populares, existen contra argumentos acerca de la falta de garantía y capacidad de almacenaje que viene de la mano con esta tecnología. Cómo muchos recursos naturales, el viento puede llegar a ser impredecible lo cual, se podría argumentar, disminuye la efectividad de la energía eólica.

¿Qué es la energía eólica?
Factor energía

No renovables pero si limpias y alternas: la biomasa y la nuclear.

Existen otras fuentes de energía alterna que también pueden contribuir a una industria más sustentable. Aunque no se pueden llamar energías renovables ya que son hechas con recursos finitos, son opciones que tienen un impacto ambiental mucho menor que la energía tradicional de carbon o petróleo.

La energía nuclear utiliza minerales naturales que gracias a su inestabilidad química pueden generar una cantidad enorme de energía con un volumen muy bajo de material. Esta alternativa ha causado controversias mundiales ya que el residuo del proceso de quemar los minerales para crear vapor y generar electricidad con una turbina, es altamente tóxico y peligroso. Es un material que todavía no tiene uso y que puede llegar a causar catástrofes si tiene un mal manejo o una falla. Aún con este riesgo, es una alternativa muy poderosa, capaz de generar una cantidad de energía que es incomparable con cualquier otra tecnología disponible hoy en día.

Por último, la energía en base a biomasa es creada con residuos orgánicos que al quemarse, crean vapor que, al igual que en todas las otras alternativas, habilita a una turbina que genera electricidad. Esta opción no es renovable ya que el recurso no es infinito pero si es limpia ya que se aprovecha el desecho natural que ya existe.

Como en cualquier situación en donde estemos abordando una problemática tan importante, la clave es el balance. Aprovechar los recursos infinitos que nos brinda la naturaleza para crear fuentes de energía que no tengan un impacto negativo en el Planeta y que logren un desarrollo ambiental, social y económico sostenible y armonioso. De nada sirve clavarnos con una sola alternativa, los excesos nunca llevan a la solución. Es importante abrir la mente a todas las diferentes tecnologías que existen para poder avanzar y mejorar. El cambio a energías renovables es uno que ya no puede espera más.

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