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¿Qué es la ecología y porqué me debería de importar?


Pocas veces nos damos el tiempo de regresar a lo básico, hacer una pausa y tratar de entender la complejidad de los sistemas naturales que nos rodean. La mayoría de las veces, las soluciones que buscamos ya existen, solo es cuestion de observar. Empecemos por la el estudio de la ecología.


Mucho hemos hablado de la sustentabilidad, de nuestra relación con el Planeta, proyectos que crean innovaciones, noticias y compromisos para reducir nuestro impacto ambiental. Pero pocas veces nos hemos dado el tiempo de analizar la raíz de la sostenibilidad. El Planeta ha existido por más de 4 billones de años. Sus ecosistemas se han adaptado, se han modificado y han sobrevivido mucho mas de lo que podemos llegar a comprender. Si bien nuestros antepasados ​​han existido desde aproximadamente 6 millones de años, la idea moderna del humano evolucionó hace solamente 200,000 años. La civilización tal como la conocemos tiene al rededor de 6000 años, y la industrialización comenzó hace 200.

Aún teniendo noción de que somos un ser vivo relativamente reciente en la historia del Planeta Tierra, seguimos pensando que somos los dueños de él. Creyendo que es nuestro derecho hacer y deshacer lo que sea necesario para lograr nuestra percepción de progreso.

Cuando pensamos en las problemáticas socio-ambientales que existen hoy, esta ideología arraigada de nuestro ego como humanidad está en el centro de todo. Es simple: no nos creemos parte del Planeta, si no dueños de él.

Por eso, es importante dar un paso atrás y reflexionar sobre el porqué llegamos a este punto y cómo podemos mejorar. Siempre el primer paso para crear el cambio es la información; y para contrarrestar este pensamiento de omnipotencia del ser humano, podemos empezar por realmente comprender uno de los términos más básicos, la ecología.

¿Qué es la ecología?

La ecología es una rama de la biologia, que estudia los ecosistemas. La palabra fue ideada en 1869 por el científico alemán, Ernst Heackel quien quiso designar un nombre a la ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y el medio ambiente. Etimológicamente ökologie viene del griego oikos, que significa ‘casa’, ‘hogar’ y logos, que significa ‘estudio’. En este sentido, ecología significa ‘el estudio del hogar’.

El estudio de nuestra casa. Del Planeta. Entender el medio en el que vivimos, del que somos parte y al que pertenecemos. Las relaciones entre sus diferenentes componentes y su corelación para crear un ecosistema balanceado y funcional.

El objetivo del estudio de la ecología es determinar cómo los factores abióticos (lo no vivo como humedad, temperatura, entre otros) se relacionan e interactúan con los factores bióticos (los organismos vivos) en un mismo hábitat.

“La ecología es una rama de la biología que estudia las interacciones que determinan la distribución, abundancia, número y organización de los organismos en los ecosistemas. En otras palabras, es el estudio de la relación entre las plantas y los animales con su ambiente físico y biológico”.

Ernst Heackel

Para entender la ciencia de los ecosistemas y cómo estan relacionados directamente con la acción humana, podemos hacer referencia a los 4 principios de la ecología de Barry Commoner conocido por alzar la voz para llamar la atención del público sobre la crisis ambiental. Él hablaba de que todos los ecosistemas están interconectados y se autoestabilizan. Si algo daña a uno, desencadena una red de problemas al resto de los elementos. Toda acción tiene una reacción y si todo forma parte de un todo, cualquier alteración al ecosistema, afecta a elementos en el mismo.

La ecología y el movimiento ambientalista

La ecología no es sinónimo de el ecologismo. El ecologismo es el activismo de la ecología que ha adoptado un carácter ambientalista al buscar constituir un movimiento social que tiene como objetivo aplicar los conceptos ecológicos al cuidado e interacción consciente del ser humano con el medio ambiente. Este movimiento utiliza el estudio de los ecosistemas para entender las dinámicas complejas que existen en el medio natural para lograr un equilibrio ecológico.

“Nosotros formamos parte de los sistemas ecológicos y, como todos los organismos, los alteramos. Pero, en nuestro caso, debido a las derivaciones culturales de nuestra evolución, la alteración del medio es mucho más profunda. La ecología nos ha ayudado a darnos cuenta de que los seres humanos y sus culturas son un resultado de la evolución biológica, una cultura que ha hecho que nuestra relación con el medio sea mucho más fuerte”.

Jaume Terradas, catedrático de Ecología de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Actualmente nos encontramos en la época holocena, era en la cual se desarrollaron todas las civilizaciones humanas con condiciones climáticas estables, sin embargo científicos han concluido que esto ahora ya es pasado. La actividad humana ha corrompido las mecánicas ecológicas del Planeta de manera irreversible, cosechando y dandole inicio a una nueva época moldeada por nuestras manos: la antropocena. La propuesta de este nuevo tiempo geológico nace de evidencias de la alteración de los ciclos de la tierra, clima y ecosistemas derivada de contaminantes de escala industrial generados por los humanos.

En esta nueva era, la ciencia de la ecología debe ayudarnos a entender de qué manera los ecosistemas reaccionan a nuestro impacto y a hacer propuestas que mejoren nuestra relación con el entorno.

Entre 1961, año de la fundación de WWF, y 1971, año del nacimiento de Greenpeace, poco a poco el movimiento ecologista dejó de ser percibido como unas cuantas protestas locales a una influencia global estructurada. Hoy, no solo es dirigida por biólogos y cientiíficos, si no economistas, abogados, estudiantes, artistas, políticos, y cualquier persona que busque crear consciencia y proponer soluciones para abordar los retos medioambientales del presente y el futuro.

El ecologísmo apoyado por el estudio de la ecología se ha convertido en la lucha de una generación. “Tenemos que ser capaces de explicarle a la sociedad que la salida a esta crisis pasa por cambiar nuestro modelo de producción y consumo, que estamos viviendo por encima de los límites del planeta”, dice Luís Suárez, coordinador de conservación de WWF España. Para lograrlo, el conocimiento que pueda aportar la ecología es fundamental.


SÁNCHEZ, F.J. y PONTES. A. (2010). La comprensión de conceptos de ecologi ́a y sus
implicaciones para la educación ambiental . Rev. Eureka Enseñ. Divul. Cien., 2010, 7, No
Extraordinario, pp. 271-285.

“Ecología”. En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/ecologia/ Consultado: 1 de noviembre de 2021, 11:22 am.

ECOLOGÍA. CONCEPTOS FUNDAMENTALES. Efi-ciencia red. https://www.youtube.com/watch?v=YJZhlLgTAFI

¿Qué es la ecología? La ciencia que entiende el planeta. BBVA Sostenibilidad. https://www.bbva.com/es/sostenibilidad/que-es-la-ecologia-la-ciencia-que-entiende-el-planeta/

Foto de portada por Ehimetalor Akhere Unuabona en Unsplash.

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